Categories
พรีเมียร์ลีกอังกฤษ

แดเนียล สเตอร์ริดจ์ จากเครื่องจักรถล่มประตู สู่นักเตะไร้สังกัด

การยกเลิกสัญญาระหว่างแดเนียล สเตอร์ริดจ์ กับสโมสรแทรบซอนสปอร์ ส่งผลให้ดาวยิงทีมชาติอังกฤษกลายเป็นนักเตะไร้สังกัดอีกครั้ง ทั้งที่เพิ่งย้ายไปร่วมทีมตุรกีเมื่อช่วงต้นฤดูกาลที่ผ่านมา โดยมีการเปิดเผยว่าการยกเลิกสัญญาดังกล่าวเป็นความยินยอมพร้อมใจของทั้งสองฝ่าย โดยสเตอร์ริดจ์ยอมสละสิทธิ์ต่าง ๆ รวมถึงเงินที่จะได้รับในอนาคตอีกด้วย

สเตอร์ริดจ์ ถือเป็นสุดยอดกองหน้าคนหนึ่งของศึกพรีเมียร์ลีกอังกฤษ โดยยิงประตูในลีกไปทั้งสิ้น 77 ประตู จากการลงสนาม 218 นัดให้กับแมนเชสเตอร์ ซิตี้, เชลซี, โบลตัน และลิเวอร์พูล โดยฟอร์มยอดเยี่ยมที่สุดของเขาเกิดขึ้นสมัยลงเล่นกับทีมหงส์แดงในยุคของเบรนแดน ร็อดเจอร์ส ที่ตัดสินใจดึงตัวมาจากเชลซีในช่วงกลางฤดูกาล 2012-13 ด้วยค่าตัว 12 ล้านปอนด์ แม้ศูนย์หน้าจอมเซิ้งเพิ่งจะหายจากอาการบาดเจ็บบริเวณแฮมสตริงจนไม่ได้ลงเล่นมาร่วมเดือนก็ตาม แต่ทันทีที่ถูกส่งลงสนามเป็นเกมแรกในนัดแดงเดือด สเตอร์ริดจ์ก็ตอบแทนความไว้ใจของกุนซือชาวไอริชด้วยการยิงประตูได้ทันที หลังจากถูกเปลี่ยนตัวแทนลูคัส เลว่า ในช่วงต้นครึ่งหลัง ก่อนที่จะยิงได้อีก 9 ประตูในซีซั่นนั้น

ในฤดูกาล 2013-14 สเตอร์ริดจ์จับคู่ประสานงานกับหลุยส์ ซัวเรซ ได้อย่างลงตัว โดยระเบิดฟอร์มร้อนแรงยิงติดต่อกันถึง 7 นัดในพรีเมียร์ลีก จนครองตำแหน่งรองดาวซัลโวด้วยจำนวน 21 ประตู เป็นรองแค่เพื่อนร่วมทีมอย่างซัวเรซที่ตะบันไปถึง 31 ประตูเพียงคนเดียวเท่านั้น แถมยังเกือบช่วยให้ลิเวอร์พูลคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกเป็นครั้งแรกได้สำเร็จ หากไม่มีเหตุการณ์ลื่นล้มของสตีเฟน เจอร์ราร์ด ในช่วงโค้งสุดท้ายของฤดูกาลจนส่งผลให้ถ้วยแชมป์หลุดลอยไปเสียก่อน

น่าเสียดายที่หลังจากฤดูกาลนั้นผ่านพ้นไป สเตอร์ริดจ์ก็ไม่เคยเรียกฟอร์มการถล่มประตูอันดุดันเช่นนั้นคืนกลับมาได้อีกเลย เพราะนับตั้งแต่ฤดูกาล 2014-15 เป็นต้นมา ศูนย์หน้ากระดูกเปราะเลือกใช้เวลาส่วนใหญ่หมดไปกับการพักรักษาตัวมากกว่าลงสนามล่าตาข่าย โดยยิงได้เพียง 19 ประตูตลอด 5 ฤดูกาลหลัง ยิ่งเมื่อเจอร์เก้น คล็อปป์ ได้แนวรุกสามประสานที่ลงตัวอย่าง โมฮาเหม็ด ซาลาห์, ซาดิโอ มาเน่ และโรแบร์โต้ ฟีร์มีโน่ โอกาสลงสนามของศูนย์หน้าทีมชาติอังกฤษก็แทบจะถูกปิดตาย แม้จะดิ้นรนพิสูจน์ตัวเองอีกครั้งด้วยการย้ายไปเล่นแบบยืมตัวกับเวสต์บรอมวิช อัลเบียน แต่ก็ไม่มีอะไรดีขึ้นเมื่อไม่สามารถยิงได้สักประตู จนกระทั้งสัญญาของเขากับลิเวอร์พูลหมดลง เขาจึงได้เลือกย้ายไปหาประสบการณ์ต่างแดนที่ตุรกีในเวลาต่อมา

หลังจากเป็นนักเตะไร้สังกัด มีข่าวว่าแอสตัน วิลล่า ที่เฝ้าตามจีบมาตั้งแต่ช่วงซัมเมอร์ สนใจดึงตัวสเตอร์ริดจ์กลับมายังพรีเมียร์ลีกอีกครั้ง เมื่อผลงานของเขาในลีกตุรกีก็ไม่ได้ขี้เหร่อะไร โดยยิงไป 7 ประตู จาก 13 นัด แถมการมาของเขาอาจช่วยให้ทีมสิงห์ผงาดรอดพ้นการตกชั้นในฤดูกาลนี้ก็เป็นได้ แต่แล้วก็มีการเปิดเผยว่าสเตอร์ริดจ์ถูกตัดสินให้ติดโทษแบนทั่วโลกเป็นเวลา 4 เดือน จากความผิดเกี่ยวกับการพนันเมื่อปี 2018 ทำให้ความหวังที่จะได้เห็นเขากลับมาวาดลวดลายบนเวทีพรีเมียร์ลีกในฤดูกาลนี้ไม่มีทางเกิดขึ้นแล้ว